Gokken wordt in Albanië verboden vanaf 1 januari

Albanië is het armste land van Europa en gaat vanaf 1 januari 2019 gokken verbieden. Eind oktober vond er een stemming plaats in Oost Europese land en het parlement was unaniem om een geheel gok verbod in te stellen. De nieuwe wet is al ondertekent door president Ilir Meta.

Dit heeft wel strekkende gevolgen want alle casino’s en gokhallen zullen op 1 januari haar deuren moeten sluiten beval die in de ‘toeristische’ gebieden. Dit betekent dat Albanië straks beschikt over één casino  die is te vinden in de hoofdstad Tirana in een vijfsterrenhotel. Het betekent overigens dat het niet alleen hier blijft want de wet laat ook toe dat er casino’s open mogen zijn in ‘buiten woongebieden’.  Het is nog niet duidelijk wat er hiermee bedoel wordt.

Niet alleen de de fysieke casino’s moeten hun deuren sluiten online mag er ook niks meer. Het is vanaf 1 januari 2019 ook niet mogelijk om online roulette te spelen of in te zetten op een voetbalwedstrijd bij veel online bookmakers. Het was al verboden in Albanië om reclame te maken voor kansspelen.

Corrupte politici en corrupte ambtenaren

De drijvende kracht achter het verbod op gokken is de minister-president van Albanië Edi Rama. De reden achter dit is het tegen gaan van gokverslaving en de vele bijkomende problemen zoals huiselijk geweld en criminaliteit. Rama noemende het zelf tot de meest diep gewortelde kwaad in de samenleving. Vele critici zien hele andere beweegredenen en vinden dan Rama een dubbele agenda hanteert.

Staatsloterij blijft bestaan

Zo blijft de staatsloterij wel bestaan want die brengt immers geld in het laatje voor de Albanese overheid en corrupte politici en ambtenaren.  Wat de maatregel nog vreemde maakt is dat de broer van de minister-president, Olsi Rama mede-eigenaar is van de grootste online goksite van Albanië, BastArena. Het is nooit de bedoeling geweest om het helemaal te verbieden. De regering is over gegaan tot deze maatregel omdat de regering geen monopolie wilde instellen voor de kansspelen op het internet.

De critici op het nieuwe beleid beweren dat een clubje politici bezig zijn om de concurrenten van BastArena uit de weg te ruimen om vervolgens hun een monopolie positie geven voor online gokken. Door een stormvloed van kritiek kwam er ook een expliciet verbod op online kansspelen waar dus ook BastArena onder valt. Veel Albanezen denken dat dit schijn is en dat dit niet lang stand gaat houden zodat BastArena alsnog controle gaat krijgen over de markt. Omdat de oppositie dat ook vindt kwamen zij allemaal niet opdagen vandaar dat het een unanieme stemming werd.  Naar schatting werken er in Albanië 7 à 8000 mensen in de gokbranche. Zij zijn vanaf 1 januari vrijwel allemaal werkloos.